Jump to content
TNG Community

a Druid & Welshman and the Cremation Act of 1902 (United Kingdom)

Recommended Posts


Dr. William Price 1800-1893 and the Cremation Act of 1902.

In 1883 eccentric Welshman Dr William Price fathered a child with his housekeeper nearly sixty years his junior. But locally nobody was surprised because he already had a reputation as a flamboyant eccentric;he was known to have walked the hillsides naked in his youth, endorsed free love and vegetarianism and, as a physician, refused to treat patients who smoked. Price was also a Welsh Nationalist, faith healer, druid and naturist.

By the time his son - named Iesu Grist (Jesus Christ) - was born to him in his eighties, Price had taken to wearing a scarlet waistcoat and foxskin headpiece. He often paraded through the town of Llantrisant carrying a blazing torch and a druid's crecent moon.

However when his son - who was barely one year old died, the heartbroken Dr Price took the boyʼs body to a hilltop above Llantrisant on a Sunday. There in full view of the nearby chapel he attempted to cremate the body in paraffin. A furious crowd of locals dragged the body from the flames and nearly killed Price. Later an autopsy was performed on Iesu’s body by a local doctor who concluded that the child had died of natural causes and had not been murdered. Price was therefore not charged with infanticide but was instead tried in a Cardiff courtroom for performing cremation rather than a burial which the police believed to be illegal.

Price argued that while the law did not state that cremation was legal it also did not state that it was illegal. The judge, Mr. Justice Stephen, agreed. Price was freed and returned to Llantrisant to find a crowd ofsupporters cheering for his victory. On 14 March, he was finally able to give his son a cremation involving his own personal Druidic prayers. In 1885 the first official cremation took place at Woking, and ten cremations are recorded as being performed in the following year. In 1892 a crematorium opened in Manchester followed by one in Glasgow in 1895 and one in Liverpool in 1896. The case's legal precedent together with the activities of the newly founded Cremation Society of Great Britain led to the Cremation Act of 1902.

Share this post

Link to post
Share on other sites

Create an account or sign in to comment

You need to be a member in order to leave a comment

Create an account

Sign up for a new account in our community. It's easy!

Register a new account

Sign in

Already have an account? Sign in here.

Sign In Now